Il Miele di Manuka e le sue proprietà benefiche: cos’è il metilgliossale?

Por qué la miel de Manuka es especial: Beneficios extraordinarios para la salud

En este artículo, entenderemos por qué la miel de Manuka es tan especial y exploraremos todos sus extraordinarios beneficios para la salud.

¿Qué es la Miel de Manuka?

La miel de Manuka se origina en la planta de Manuka, que crece incontaminada en Nueva Zelanda y partes de Australia. Es en los vastos valles de Manuka donde los apicultores colocan sus colmenas. A través de su incansable trabajo, las abejas recolectan el néctar de esta planta para crear la miel de Manuka.

Ninguna otra miel en la naturaleza presenta las mismas características. Es un poderoso antimicrobiano capaz de combatir bacterias, virus y hongos. Además, la miel de Manuka actúa de manera selectiva, eliminando gérmenes patógenos mientras beneficia a los organismos útiles que nos mantienen saludables.

El Misterio de las Propiedades Únicas de la Miel de Manuka

Durante casi veinte años, los investigadores de la Universidad de Waikato han tratado de identificar el factor misterioso que diferencia la miel común de la miel de Manuka activa. Un equipo de químicos alimentarios alemanes de la Universidad Técnica de Dresde identificó el metilglioxal como el ingrediente activo clave, anteriormente denominado UMF (Unique Manuka Factor).

Osmolaridad

La osmolaridad contribuye a la capacidad antibacteriana de la miel de Manuka. La miel se compone principalmente de azúcar, principalmente fructosa y glucosa, que afectan su consistencia. La miel madura contiene bajos porcentajes de agua (menos del 20%), lo que la convierte en una solución de azúcar extremadamente saturada. Los microorganismos no pueden reproducirse en la miel madura debido a la falta de agua necesaria para su supervivencia.

UMF (Unique Manuka Factor)

Durante muchos años, los científicos no pudieron aislar el ingrediente activo responsable de las extraordinarias propiedades antibacterianas de la miel de Manuka. Se acordó llamarlo Unique Manuka Factor, UMF. La intensidad del UMF se comparó con la efectividad del ácido fenólico contra varias bacterias y se clasificó en consecuencia (por ejemplo, UMF10 si era tan efectivo como una solución de fenol al 10%). El signo "+" indicaba una eficacia aún mayor.

¿Qué es el Metilglioxal?

Un equipo de químicos alimentarios de la Universidad Técnica de Dresde, dirigido por Thomas Henle, identificó el Unique Manuka Factor como el metilglioxal. Este ingrediente activo es responsable de las poderosas propiedades antibacterianas de la miel de Manuka. La cuantificación del metilglioxal ahora es posible en términos absolutos, lo que permite determinar el porcentaje exacto en una determinada dosis de miel (por ejemplo, 100 mg de metilglioxal en 1 kg de miel).

En la miel de Manuka, la cantidad de metilglioxal puede variar de aproximadamente 100 a 800 mg por kg. En otros tipos de miel, puede llegar a un máximo de 1-2 mg, a veces hasta 20 mg, lo cual sigue siendo una cantidad muy pequeña. El metilglioxal está presente en otros alimentos, pero siempre en cantidades mínimas, nunca superando los 50 mg por kg. Hasta ahora, la miel de Manuka es el único alimento en el mundo que contiene cantidades significativas de metilglioxal alimentario.

Formación de Metilglioxal

Aún no está claro qué condiciones ambientales inducen a la planta a enriquecer su néctar con esta sustancia. Esto sigue siendo un tema de investigación continua. El estrés de la planta parece favorecer un alto contenido de metilglioxal en la miel de Manuka. Los posibles desencadenantes incluyen suelos salinos, calor, frío y sequía constante.

Investigadores del Departamento de Química de la Universidad de Waikato identificaron el DHA (dihidroxiacetona) como el estado precursor del metilglioxal. El DHA, que se encuentra en la miel inmadura, se convierte en metilglioxal a medida que la miel madura, responsable de su poderosa acción antibacteriana. A pesar de numerosos experimentos, no ha sido posible acelerar artificialmente la maduración de la miel de Manuka activa.

Clasificación de la Miel de Manuka

La miel de Manuka se clasifica únicamente en función de su concentración de metilglioxal. Las mieles con apariencia, consistencia y sabor similares pueden ser muy diferentes en términos de contenido de metilglioxal. Los altos valores de metilglioxal no son detectables por el sabor; se requiere un análisis químico por laboratorios acreditados.

¿Cómo Elegir la Miel de Manuka?

Para fines preventivos, se recomienda elegir al menos miel de Manuka MG100+, que casi siempre es suficiente para uso externo, como en heridas o quemaduras. Para uso interno, se necesita una concentración más alta, como MG200+, MG400+, MG500+ o la más potente MG800+. La regla general es que cuanto más profundo sea el problema, más fuerte debe ser la miel. Por ejemplo, MG200+ es adecuado para problemas en la boca, nariz, senos paranasales y garganta, mientras que MG400+ y MG500+ son para áreas más profundas como el tracto gastrointestinal. MG800+ es el más fuerte y se usa para aliviar los síntomas en caso de infecciones persistentes o problemas gastrointestinales.

Fuentes

GreenMe BBC McKinsey

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